Utviklingsfondet

- Ikke gi oss fisk, lær oss hvordan vi skal fiske

Norges Bondelag støtter Utviklingsfondets arbeid for å gi bønder i Malawi et bedre liv. Astrid Solberg fra Bondelaget var nylig på reise for å se hvordan arbeidet går.

Skrevet av Astrid Solberg, organisasjonssjef i Norges Bondelag

I 2013 starta Bondelaget å støtte Utviklingsfondets arbeid for fattige bønder i Malawi. Vi kaller Bondelagets bidrag «bønder støtter bønder». Jeg har nylig vært i Malawi for tredje gang for å se hvordan arbeidet går. Det er oppløftende å se at de klimasmarte dyrkingsmetodene nå sprer seg, og at de bøndene som bruker jorddekking og redusert jordbearbeiding får bedre avlinger enn andre, spesielt når regnet uteblir.

Malawi er et av verdens fattigste land, og merker klimaendringene godt. I år kom regntiden seint, og en del bønder måtte så tre ganger fordi spirene de to første gangene tørket bort. Heldigvis har det kommet godt med regn nå, og malawiske myndigheter regner med at landet i år skal klare å produsere nok mat til befolkningen.

Kvinnene danset og sang på vei til åkeren.

Vi besøkte mange bønder, og over alt ble vi møtt med sang, dans og blide mennesker. Bøndene er stolte av det de produserer, og forteller at de får et bedre liv gjennom kunnskapen de får fra Utviklingsfondet. Som en mann vi møtte i et honningkollektiv sa: «ikke gi oss fisk, men  lær oss hvordan vi skal fiske».

Klimasmart landbruk

Utviklingsfondet driver opplæring i klimasmart landbruk, fiskedammer, treplanting, spare- og lånegrupper, og husdyrhold. Landsbyene plukker ut spesielt motiverte og dyktige bønder som får opplæring. Disse kalles modellbønder, og disse igjen gir kunnskapen de har fått videre til andre bønder i landsbyen. Klimasmart landbruk er viktig siden klimaendringene rammer de fattigste hardest, de som kun klarer å brødfø egen husholdning. Blir avlingen dårlig, er sulten ikke langt unna. Nå, rett før avlingene skal høstes, spiser mange bare ett måltid om dagen.

De klimasmarte dyrkingsmetodene som læres bort, sikrer folk mat. Målet er å holde på fuktighet i tørkeperioder, øke bruken av kompost og husdyrgjødsel, og introdusere vekstskifte, redusert jordbearbeiding, rett såtidspunkt, rett frøsorter osv. Økt bruk av tradisjonelle frøsorter er også viktig, fordi de er mer tørkesterke og kan oppformeres av bøndene selv. Utviklingsfondet støtter også utvikling av frøbanker. Hybridmaisen som brukes mest kan ikke oppformeres, og da blir bøndene avhengige av å kjøpe maisfrø, noe de ikke alltid har penger til.


Det ble et fint gjensyn mellom Astrid Solberg fra Bondelaget og Utviklingsfondets ansatte i Malawi.

Bedrer jenters vilkår

Utviklingsfondet støtter også ungdomsgrupper, kalt Young Women Can Do It, som spesielt jobber med å bedre jentenes vilkår. Jentene lærer også å dyrke mat, holde husdyr og lage sine egne små bedrifter. Gjennom jentegruppene blir de også mer bevisste på egne rettigheter. I landsbyene er det vanlig at jenter giftes bort tidlig, og da må jentene slutte på skolen. Naomi, ei jente jeg traff fra en slik gruppe, fortalte at hennes gruppe hadde klart å overtale foreldrene til fem jenter i hennes landsby til å annulere ekteskapene. Jentene slipper da tidlige svangerskap, kan da komme tilbake til skolen, øke kunnskapen sin og legge grunnlaget for et bedre liv.

YMCDI-gruppene driver også med forebyggende arbeid mot HIV/AIDS. Gjennomsnittlig levealder i Malawi er 54 år, og fattigdom og AIDS er en del av hovedårsakene. Jeg synes det er veldig bra at Norges Bygdeungdomslag velger å støtte prosjektet, etter hvert kan de kanskje også utvikle et samarbeid med YMCDI-gruppene.

Vi besøkte blant annet den lille landsbyen Bwengu, i Mzimba district, nord i Malawi. Innbyggerne i de ca 70 husholdningene i landsbyen møtte oss med sang, dans og viste oss hvordan de arbeidet for å ha mat nok gjennom året, bedre hus og muligheter for å sende barna til skolen. I denne landsbyen fikk vi se en oppmurt ovn, som for dem er et stort framskritt fra å lage mat over åpen varme. I den røykfylte hytta fikk også Kari Helene Partapuoli, daglig leder i Utviklingsfondet, og jeg lære å lage nsima, en slags maisgrøt i skiver, som er hovedretten i Malawi. Dessverre er nsima lite næringsrikt, og fører til mye feilernæring, som man kan se på barna mange steder i landet.


Fattigdommen er stor i Malwi, og enkelte barn har oppblåste mager – et tegn på feilernæring.

Spare- og lånegrupper

I landsbyen ble vi vist maisåkeren, jordet med vekster som soya og peanøtter, og at de har plantet nitrogenfikserende trær som også reduserer erosjonen og kan brukes til ved. Modellbonden Linly Ngoma viste oss stolt geiteflokken sin på 18 dyr, som hun hadde startet etter å ha fått to geiter gjennom Utviklingsfondets «pass on»-system. Hun hadde, slik systemet krever, gitt de to første killingene videre til andre i landsbyen. Linly er også leder av landsbyens nystartede spare- og lånegruppe, som kan gjøre det enklere å spare til skolepenger, bølgeblikk til hustaket, eller å starte opp en egen liten virksomhet.

Bwengu er en svært fattig landsby. Barna har store mager, er snørrete og har fillete og møkkete klær. Men gjennom Utviklingsfondets arbeid går det framover i landsbyen. Større avlinger gir mer mat, litt å selge til lokalmarkedet, og muligheter til å sende barna på skolen. Det er håp!

Korrupsjon er en svøpe for Malawi. Landets mektige stjeler de fattiges penger. Mens jeg var der, ble Malawis landbruksminister avslørt i en omfattende korrupsjonssak. I huset hans fant de 17 mill kr i cash, han eier 14 biler, 10 eiendommer blant annet i Frankrike, og har hemmelige bankkontoer i utlandet. Forhåpentligvis vil han bli dømt for dette. Dette er bare den siste i en rekke av mange korrupsjonsskandaler i Malawi, og den største involverte presidenten og halve regjeringen.

Støtt opp om arbeidet!

En reise til Malawi er en fantastisk opplevelse. Landet er utrolig vakkert og grønt og frodig nå i regntida. Landet omtales som «The warm heart of Africa», og er virkelig et varmt land å besøke. Lake Malawi er verdens fjerde største innsjø, og utrolig vakker. Samtidig er fattigdommen påtrengende for meg som kommer fra rike, trygge Norge.

Les mer om Bondelagets støtte til bønder i Malawi


Astrid Solberg fra Norges Bondelag fikk prøve seg på å lage maisgrøten Nzima, som er en viktig del av kostholdet i Malawi.


Linly Ngoma viste fram geiteflokken sin. Som modellbonde hjelper hun naboene med å øke sine inntekter fra landbruket.