Fondo de Desarrollo - UtviklingsfondetApoya a campesinas y campesinos en su lucha contra el hambre y la pobreza

Una agricultura sostenible y moderna

La agricultura siempre se desarrolla dentro de un contexto que varía a través de las fronteras internacionales, de una región a la otra y de un agricultor a otro. Consecuentemente, existe una gran variedad de métodos agrícolas utilizados.

La agroecología es asunto de principios y dirección. Los principios agroecológicos han sido desarrollados después de que cientos de investigadores han trabajado con proyectos concretos de investigación, donde el principio básico es un intento de imitar a los ecosistemas en su forma natural y al mismo tiempo utilizarlos para fines de producción alimentaria. Este método agrícola utiliza los recursos que las y los agricultores ya tienen o pueden acceder. El resultado es un incremento de la producción agrícola y una mejor seguridad alimentaria.

Un sistema agroecológico incluye varios elementos:

  • Diferentes variedades de cultivos en la misma área de cultivo.
  • Rotación de cultivos utilizando diferentes plantas.
  • Cubrir la tierra cultivable con material vegetal para prevenir que la tierra pierda humedad, supervisando que no haya malas maleqas y aumentando la cantidad de materia biológica en el suelo.
  • Cultivar leguminosas para mantener los niveles de nitrógeno del suelo.
  • Limitar la modificación del suelo
  • Incluir los animales y excrementos de los animales como fertilizante orgánico y parte natural del sistema de cultivo
  • Sembrar árboles frutales que provean alimentos, leña para el fogón y materiales de construcción, además de proporcionar sombra, protección y nutrientes a la tierra cultivable.
  • Permitir que los insectos y otros organismos útiles puedan polinizar las plantas y actuar como agentes naturales de descomposición.
  • Limitar el uso de fertilizantes industriales y de pesticidas químicos.

Cultivos agroecológicos en Nicaragua

Doña Sebastiana cultiva frijoles que conservan el nitrógeno en la tierra cultivable de manera que ya no tiene necesidad de comprar fertilizantes caros. Para eliminar las plagas, utiliza una mezcla de limones, chiles picantes y agua, la cual deja en reposo por algunos días. De esta manera, evita comprar y utilizar pesticidas tóxicos. Los árboles dan sombra a los cultivos, y la variedad de cultivos se interrelacionan y forman pequeños ecosistemas. Además, ella cría aves de corral como pollos, patos, chompipes (pavos, guajolotes) y un estanque con peces. Cada uno de estos elementos está conectado con todo lo demás. En la fotografía, doña Sebastiana muestra una variedad de papa aplanada con el peculiar nombre de “papa del cielo”, que se desarrolla en un arbusto similar al de la planta de uva. Establecer este sistema de producción conlleva una labor intensa, pero los resultados son maravillosos.

De campesino a campesino

Nuestra experiencia es que muchos agricultores son escépticos hacia la capacitación que reciben de expertos externos. Por eso hemos introducido un programa de capacitación basado en agricultores líderes, que capacitan y forman a las y los agricultores locales en métodos de agricultura sostenible al mismo tiempo que se les enseñan como transferir sus conocimientos a otros agricultores. De esta forma, podemos llegar a muchas más personas. Este concepto ha sido adoptado a nivel nacional por las autoridades de Malawi. En la fotografía podemos observar a Chidumul Nkhata, uno de nuestros agricultores líderes en Malawi.

Técnicas simples que proporcionan más alimentos

El maíz continúa siendo el cultivo más importante en Malawi. Cultivar maíz en grupos de 4-5 plantas, en lugar de cultivarlo en la forma tradicional, sembrando cada planta en largas filas, funciona muy bien al combinarlo con el uso de estiércol como fertilizante. El resultado es una mazorca más grande que necesita menos espacio ya que la planta retiene mejor la humedad y absorbe mejor los nutrientes del abono orgánico.